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¿Qué es Kumihimo?

Kumihimo es una artesanía popular japonesa para los joyeros y entusiastas de la fibra. Es fácil de aprender y las herramientas modernas hacen que los proyectos sean portátiles para personas ocupadas. ¿Cómo empezó esta locura contemporánea?

Kumihimo en japonés significa “hilos unidos” y es una antigua forma japonesa de hacer trenzas. Los cordones y cintas se fabrican entrelazando las fibras para formar una cuerda trenzada decorativa y resistente.

Hay cientos de patrones de trenzas Kumihimo diferentes, que utilizan diferentes números de hebras de 4 a 100 o más, y usan diferentes patrones de trenzado para producir trenzas con diferentes secciones transversales. Algunos patrones tienen más de 400 pasos y los trenzadores deben corregir los errores a medida que avanzan. 

Algunos patrones tienen hasta 400 pasos. Desafortunadamente, es posible que hasta el paso 76 no note, por ejemplo, que cometió un error en el paso 35. Retroceder es un desafío, también una gran experiencia de aprendizaje.

Pero puedes hacer hermosas trenzas con una técnica mucho más simple. El patrón de trenzado más común para que los principiantes aprendan es la puntada giratoria simple de 8 hilos con dos pasos y un giro. Esto produce una trenza redonda, pero puede lograr diferentes patrones dependiendo de cómo coloque las fibras o hilos al principio.

¿Cómo empezó la moda de Kumihimo hoy en día?

Kumihimo es una artesanía antigua, que se remonta al siglo VI, algunos dicen que incluso antes. Los miembros de la familia y los gremios transmitieron patrones complejos y técnicas verbalmente para mantenerlos en secreto, una tradición que algunas escuelas de Kumihimo todavía practican hoy.

Los primeros artistas de Kumihimo fabricaron cordones completamente a mano, utilizando una forma de trenzado de bucle de dedo. Más tarde, los artistas tradicionales de Kumihimo crearon trenzas en un soporte de madera redondo llamado “marudai” o un marco de madera cuadrado llamado “takadai” que se parece más a un telar y produce trenzas planas.

Los hilos, que tradicionalmente eran finos hilos de seda, se enrollaban alrededor de bobinas llamadas “tama”, y se ponían para proporcionar tensión a los hilos durante el trenzado.

Los artistas tradicionales de Kumihimo de hoy en día todavía usan estas herramientas.

Kumihimo muradai
Kumihimo

Cuando el budismo se convirtió en la religión dominante en Japón, se abrió un vasto mercado de trenzadoras. Cordones excepcionalmente hermosos de diferentes tamaños adornaban el interior de los templos, y la práctica tiene reglas estrictas. Los monjes hicieron el trenzado y se convirtió en una forma de meditación. Los artistas actuales de Kumihimo dicen que la simple repetición del oficio es meditativa.

Los antiguos guerreros samuráis decoraban sus armaduras y, a veces, las mantenían unidas con cuerdas Kumihimo. Kumihimo envolvió mangos de espada (mejor agarre) y también hizo cabestros y armaduras para caballos. Una amplia variedad de diseños y anchos agregaron detalles y texturas interesantes a las trenzas.

En el Japón contemporáneo, los cordones Kumi funcionan como lazos en las chaquetas haori y los obijimes. Atan un obi (faja de kimono) para mantenerlo en su lugar.

Los cierres de ropa y los adornos para el cabello también hacen un uso creativo de los diseños contemporáneos de Kumihimo.

¿Cómo se volvió Kumihimo tan accesible para los artesanos modernos?

El moderno disco de espuma Kumihimo, firme, pero flexible y redondo, lo ha hecho accesible para todos. El disco es económico, portátil y mucho más fácil de usar que el tradicional marudai. Inmediatamente se hizo muy popular entre los artesanos de todo el mundo, quienes rápidamente encontraron usos contemporáneos para la trenza.

Hay disponibles placas cuadradas de espuma para tejer trenzas planas. Las bobinas de plástico mantienen las fibras bajo control.

Los tejedores Kumi modernos no se sienten obligados a utilizar los tradicionales haces de hilos de seda para sus trenzas y tienden a utilizar una selección de materiales mucho más amplia y ecléctica. Incluyen varios hilos, sedas de imitación, cordones de rayón, cintas, hilos de bordar, cordones chinos para anudar, satén «cola de rata», alambre, hilo de abalorios y otros cordones y fibras variados para hacer variaciones en las trenzas Kumihimo.

Las trenzas simples son solo el comienzo. Puedes adornar tu trenza con abalorios, dijes y broches decorativos.

La colocación de los colores en el telar y la elección de diferentes espesores para ciertas hebras le dan a los trenzadores Kumi muchas opciones para sus diseños.

Con un invento simple pero inteligente, las trenzas que aseguraban las armaduras y adornaban los templos antiguos llegaron a los cuellos y muñecas de los hombres y mujeres del siglo XXI.

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